Amazon Echo凭什幺成为最火红的IoT装置?

「我们曾以为家里最重要的上网装置是电视,像是网路电视,有一阵子我们觉得是路由器,最早期有人以为是冰箱,现在发现不是,竟然是一个声控的Speaker!」Google台湾董事总经理简立峰如此评价AmazonEcho对真实世界带来的颠覆。

Amazon Echo凭什幺成为最火红的IoT装置?

Amazon Echo



AmazonEcho犹如平地一声雷,用「蓝牙声控喇叭」的姿态横空出世后颳起一阵炫风,转瞬成为当今最火红的IoT装置。根据研究机构ConsumerIntelligence Research Partners的资料指出,光是去年底的圣诞假期,AmazonEcho就热卖了100万台。

当我们的生活都离不开手机、电视、电脑,甚至是穿戴式装置时,一个平凡无奇、不见得人人都会需要的喇叭,凭什幺能跃上智慧家庭控制中枢的位置?何以网路趋势观察女王玛丽.米克(MaryMeeker)都看好亚马逊未来几年能凭着Amazon Echo独领风骚?

Amazon Echo和Alexa的前世今生

仔细分析,关键并不在于AmazonEcho的「皮相」,而是它的「内在」──语音助理Alexa。当现今几乎所有IoT装置仍靠着触控萤幕或是手机App作为主要控制介面、语音助理只是辅助之用时,AmazonEcho的设计有些不同,你几乎只能靠「说话」来与它互动。亚马逊致力打造的Alexa生态圈,让Alexa连结的服务越来越多元;用声音来控制家电、叫车、上网买东西的科幻场景,就此实现。

亚马逊大胆选择声控作为Amazon Echo主要的人机介面互动方式,而非触控、打字或遥控器,这个根本性的改变,造就了AmazonEcho的与众不同,即便亚马逊在智慧家庭的布局、语音助理的开发脚步都比Google、Apple慢上许多,AmazonEcho照样杀出重围。

事实上,Amazon Echo是在一连串的「妥协」之下诞生。AmazonEcho来自亚马逊的Lab126实验室,里头所有专案皆以英文字母命名,例如Project A是Kindle电子阅读器,ProjectB则是Fire Phone。Lab126于2011年从Project C延伸出Project D专案,也就是后来的AmazonEcho。

Amazon Echo凭什幺成为最火红的IoT装置?

亚马逊至今仍对Project C专案内容保密到家,不过摊开亚马逊在ProjectC时期所申请的专利内容,可以发现亚马逊试图打造的未来场景,是当你在家中走动时,扩增实境(AR)介面会随着使用者位置跟着移动,并且根据语音或是肢体控制等指令来提供服务。亚马逊创办人贝佐斯(JeffBezos)还将自己列为语音控制及扩增实境专利的发明人之一。

或许是Project C野心太过庞大,他们将部分概念独立出来为ProjectD,也就是声控喇叭装置,希望能打造出一款不会太过「科幻」的产品。然而,在Amazon Echo推出的那一年(2014)夏天,FirePhone上市了,市场反应出奇惨澹,一度打击着Project D专案成员的信心。

现在回头检视Amazon Echo与Alexa语音助理的成功,或许某种程度也要感谢FirePhone的失败。Google、Apple设计语音助理的初衷,是要让智慧型手机运作得更好,但因为亚马逊的FirePhone以失败告终,使得日后Alexa的定位从来就不是手机或任何装置的附属品,而是以独立平台存在。

Amazon Echo凭什幺成为最火红的IoT装置?

最具潜力的智慧家庭控制中枢iPhone,面临销售瓶颈在AmazonEcho出现之前,许多人认为智慧家庭的控制中枢最终还是会回到手机上,最具潜力者非iPhone莫属。网路女王玛丽.米克最新报告指出,iPhone已经在2015年到达销售高峰,接下来将难再创荣景,目前面临销售瓶颈。

广为结盟,扩大生态系

选择Alexa作为Amazon Echo的主要控制介面还不够,让AmazonEcho真正大受欢迎的原因,是藉由声控,你可以完成许多意想不到的事,背后的关键在于Alexa的开放生态系连结了非常多元的服务。

亚马逊对外开放Alexa开发工具(Alexa SkillsKit),欢迎开发者、硬体厂商、网路业者等第三方合作伙伴,基于这个平台打造与Alexa相连的各种服务。AmazonEcho第三方服务的开发速度非常快,去年9月至今年5月,Alexa的应用数量就从14个窜升至950个,截至目前为止,其拥有的「技能」超过1千种,且还会持续增加。

AmazonEcho能帮你做些什幺事?例如播放音乐、阅读有声书、朗诵新闻头条、提供交通及天气情报、建立购物清单、回报运动赛程及结果、控制电灯及恆温器等智慧家电、叫Uber、预定Pizza、确认航班状态、确认行事曆行程、回报Fitbit数据告诉你今天消耗多少卡路里等等。

Amazon Echo凭什幺成为最火红的IoT装置?

Amazon Echo开放生态系,多元服务无限延伸AmazonEcho生态系的核心为Alexa语音助理开发平台,亚马逊广邀开发者社群、硬体装置厂、网路服务业者及汽车品牌等不同类型的第三方合作伙伴,扩大AmazonEcho生态系。



虽然Amazon Echo的定位是智慧家庭装置,不过亚马逊也透过其他策略合作,将AmazonEcho的「影响力」带出客厅与厨房,让家与外头的世界连结在一起。例如,与Uber合作叫车服务,与达美乐合作Pizza预定及外送服务,与福特汽车(Ford)的SyncConnect平台合作,可以在车上、家中远端双向控制车库、电灯、汽车开关等。

从一些蛛丝马迹,也可以观察到亚马逊将Alexa的开放性及功能性视为最优先顺序,举例来说,亚马逊有自己的PrimeMusic音乐串流服务,原本应是将Amazon Echo用户带进AmazonPrime生态系的绝佳机会,但亚马逊并没有限制竞争对手加入Alexa平台,反而大方整合Spotify,以及Pandora、iHeartRadio、TuneIn等其他音乐串流服务。

与Google、Apple正面对决

谁能想到,以电子商务起家的亚马逊,竟然能在智慧家庭这一役,从服务串连、平台经营到终端销售,都缴出如此漂亮的成绩单,这无疑让同样积极拓展智慧家庭布局的Google和Apple都备感压力。
Google在今年的Google I/O宣布将在下半年推出声控喇叭Google Home,颇有跟AmazonEcho较劲的意味;而日前Apple也在开发者大会WWDC上宣布推出Siri的开发工具SiriKit,以求扩大Siri的应用範围,不让Alexa专美于前。

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